Stageverslag San Diego 2004

http://stages.fireobservers.org/#7

Stage San Diego 2004 :

Vrijdag 16 april
Na samenkomst in de vertrekhal van de luchthaven te Brussel en de nodige controle bij het inchecken zijn we, na afscheid genomen te hebben van voorzitter Marc Opstal, met een halfuurtje vertraging vertrokken met vlucht Delta 125 richting Atlanta.

Via Londen zijn we vervolgens de Atlantische oceaan overgevlogen; tijdens deze vlucht werd een passagier aan boord onwel waardoor de Fireobservers al snel een helpende hand dienden toe te steken.
Reisgenoot Christophe de Raet verleende eerste hulp en werd later door het cabinepersoneel bedankt met een fles rode wijn.

Omstreeks 20.30 uur Belgische tijd kwamen wij aan te Atlanta; de thuishaven van Delta Airlines. Onze horloges mochten we hier direct 6 uur terug zetten ivm het tijdsverschil.

Tijdens de overstap in Atlanta moesten we de immigratiedienst passeren om Amerika officieel binnen te komen; het werd een procedure van check, check, dubbelcheck. Na onze paspoorten en handbagage ettelijke malen gecontroleerd te hebben waren we eindelijk binnen en konden onze eerste fastfood maaltijd nuttigen.

Omstreeks 18.15 uur plaatselijke tijd ( ook hier mochten onze horloges weer 3 uur terug) kwamen we na een lange maar aangename reis aan te San Diego waar we verwelkomd werden door Paul en Eric .
Na het afhalen van onze bagage en huurwagens konden we vervolgens een eerste frisse douche nemen in ons motel op Hotel Circle South.
Na het nuttigen van enkele biertjes was het omstreeks 23.00 uur tijd om ons bed in te duiken.
Onze biologische wekker lijkt totaal van streek.

Zaterdag 17 april:
Om 02.00 uur voor de eerste keer wakker; het lijkt of we al een lange nacht hebben geslapen; het tegendeel is waar.
Om 05.00 uur toch maar opgestaan en gedoucht; Paul had toch gelijk het wordt even wennen alvorens de biologische wekker weer gelijk loopt.

Na een ontbijt vertrok de gehele groep naar de Heartland Training Facility te El Cajon een wijk in de agglomeratie van San Diego.
We werden keurig ontvangen en kregen vervolgens uitleg over het regionale trainingscentrum, de dagindeling en een rondleiding doorheen Firestation no4 wat ook op het trainingscomplex gevestigd was.

Na ’s middags getrakteerd te zijn op pizza’s hebben we vervolgens een bezoek gebracht aan de 911 centrale op Heartland Headquaters en het daar gevestigde Firestation.

Na een eerste toeristische rondleiding per auto ( Mission Beach/Bay, Cabrillo monument) ’s avonds gezamenlijk gaan eten bij de “all you can eat” Chinees Dragon House.

Zondag 18 april:
Eerste Ride-alongs op de stations; voor de rest van de groep een bezoek aan Seaworld.
Voor een enkeling was het toch wennen, men dacht bij Seaworld op een valet parking terecht te zijn gekomen, security bood gelukkig de helpende hand (inside joke) !


De ride-alongs brachten wat er vooraf van verwacht werd; een collegiale ontvangst, kennisuitwisseling, een goede samenwerking en de nodige uitrukken.
Het werd een vermoeide maar erg interessante dag; de ervaringen werden ’s avonds met de collega fireobservers uitvoerig besproken.

Seaworld leverde een lange spectaculaire show van orka’s en dolfijnen met als resultaat dat menigeen rood als een kreeft terugkeerde naar het motel; ons vel was duidelijk nog niet gewend aan de uitbundige Californische zonneschijn.

Maandag 19 april:
Wederom ride-alongs; de rest van de groep bracht deze dag een bezoek aan de Maintenance Facility afdeling van SDFD.
Vervolgens werd een bezoek gebracht aan de 911 centrale van San Diego en het naastgelegen Firestation 28.
Dit Firestation draagt als symbool een dinosaur; bij het het afscheid nemen werden we allen bedacht met een fraaie pin van dit symbool.

’s Middags hebben we het Lifequardstation op Mission Bay bezocht en zijn daarna per auto over de Coronado bridge naar het gelijknamige eiland gereden waar we een prachtig uitzicht over de skyline van San Diego hadden.

’s Avonds volgde er voor enkelen van de groep een nachtelijke ride-along met de collega’s van San Miguel.

Dinsdag 20 april:
Deze dag stond geheel in het teken van ons bezoek aan California Department of Forestry Fire Protection(bosbrandbestrijding).
Tijdens onze reis naar CDF is na een klein ongevalletje het begrip “Michael-bag” ontstaan (wederom een inside joke)!
CDF verzorgde boeiende demonstraties mbt bosbrandbestrijding langs wegen, op hellingen en vanuit de lucht. Dit laatste gebeurde met ondersteuning van een helikopter die een zogenaamde bambi busket voerde.
Ook de Firestorm welke in het najaar van 2003 ruim 2500 huizen heeft verwoest en 13 doden tot gevolg had werd uitvoerig besproken.

’s Middags doorgereisd naar de vliegbasis “el Centro” waar een aantal Belgische F-16’s gestationeerd waren.
Ook hier wachtte ons een enthousiaste ontvangst en een vakkundige uitleg; na de F-16’s te hebben zien opstijgen zijn we via de bloedhete woestijn terug richting San Diego gereden.
Na een stop bij een Outlet Store kwamen we ’s avonds moe maar voldaan terug aan bij ons motel.

Woensdag 21 april:
Ook deze dag stonden er voor een aantal mensen ride-alongs op het programma; de rest van de groep bracht een bezoek aan de luchthavenbrandweer en het USAR op het Navy Training Centre waar o.a door de Fireobservers een demonstratie van de ICET methode werd verzorgd.

’s Avonds werden we afgehaald door twee collega’s van SDFD om voor het eerst kennis te maken met het zogenaamde “Gaslampquarters”
Dennis en David toonden ons de bekende uitgaansbuurt van San Diego waar
we voor het eerst een liter BUD(weiser) kregen voorgeschoteld.

Voor enkelen van de groep was deze avond tevens een nachtelijke ride-along met de collega’s van San Miguel voorzien.

Donderdag 22 april:
Na ’s ochtends een bezoek te hebben gebracht aan de Union shop werden we verwacht op een nabij gelegen vliegveld. Hier kregen we uitleg van het Fire & Rescue team SDFD aangaande het toestel dat zij gebruiken (Bell Huey helikopter), dit team is zowel voor medische interventie als bosbrandbestrijding inzetbaar.

’s Middags volgde bij een meer buiten San Diego demonstraties aangaande tankfilling, water dropping, rescue drill en cargo pick-up.
Vervolgens werd eenieder in de gelegenheid gesteld een vlucht mee te maken; wat een onvergetelijke ervaring opleverde.

’s Avonds volgde er wederom voor enkelen van de groep een nachtelijke ride-along met de collega’s van San Miguel.

Vrijdag 23 april:
Officiële ontvangst bij de Firechief van SDFD; er werd door Paul een dankwoord gesproken en als aandenken een beeldje overhandigd.
Vervolgens werd een bezoekje aan een zogenaamde uniformshop gebracht waar allerlei brandweer gerelateerde zaken konden worden gekocht.
Ook het San Diego Firehouse Museum werd bezocht; het is gevestigd in een voormalig Firestation en beschikt over een leuke collectie brandweeritems uit vervlogen tijden.

’s Middags zijn we naar La Jolla beach gegaan waar genoten kon worden van een groep zeehonden en sommigen een frisse duik in de Pacific Ocean namen.
’s Avonds met de gehele groep downtown gegaan waar bij Dick’s afscheid genomen werd van San Diego.
Met een tevreden gevoel kon teruggekeken worden op een prachtige eerste week.
Zaterdag 24 april:
De dag werd gestart met het pakken van de koffers; vandaag stond het vertrek richting Los Angeles op het programma.
Na een korte stop bij het Tourist Office Oceanside zetten we koers naar Long Beach waar een bezoek werd gebracht aan Shoreline Village.
Vanuit Shoreline Village had men een prachtig uitzicht op de Queen Mary die daar een vaste ligplaats heeft gevonden.

Vervolgens reden we naar de stranden van Santa Monica en Venice Beach; hier hebben we de rest van de middag doorgebracht.
Santa Monica is vooral bekend om zijn pier met kermisatracties en van de opnames van de TV-serie Baywatch; Venice Beach is kijken en bekeken worden met name de kilometerslange kunstenaarsmarkt en het bekende muscle beach zorgen dat je tijd en ogen tekort komt.

In de vooravond via Rodeo Drive naar Beverly Hills gereden waar een kort bezoek aan de brandweerdienst op Firestation 14 kon worden gebracht wat uniek te noemen was.
Het was de Fireobservers in het verleden nog niet eerder gelukt hier toegang te krijgen.
De groep was onder de indruk en genoot met volle teugen.

We hebben na een gezamenlijke pizzamaaltijd en een eerste vluchtige verkenning van Hollywood Blvd. overnacht in een daar gevestigd motel 6.

Zondag 25 april:
Deze dag was geheel gereserveerd voor een bezoek aan Universal Studios Hollywood; ‘s werelds grootste filmstudio en themapark.
Dit park is erg uitgestrekt en heeft voor eenieder wat te bieden; grote favoriet was van zelfsprekend de set van Backdraft.
Het was indrukwekkend te zien onder welke omstandigheden en met gebruik van welke speciale effecten men deze film heeft vervaardigd.
Ook de Special Effects Studio, de Studio Tour,Jurassic Park, Terminator2 3D, Back to the Future en de set van Waterworld konden op erg veel bijval rekenen.
We werden getrakteerd op erg spectaculaire shows en kregen een goed beeld hoe werkelijkheid en fictie gecombineerd worden tot het gewenste product wat film heet.

Na afloop met de gehele groep naar een uitkijkpunt nabij Griffith Parc waar een uitzichtpunt was over de skyline van los Angeles.
De dag werd afgesloten met een bezoek aan steakhouse Sizzles waar we ons tegoed deden aan een steak met frieten zoals we dit ook thuis gewend zijn.

Maandag 26 april:
Na een gezamenlijk ontbijt en het tanken van de auto’s gingen we op weg richting Las vegas; een rit van ongeveer 460 kilometer.
Nadat nog een tussenstop gemaakt was bij de Primm Valley Casino Resorts bereikten we ’s middags Fitzgeralds Casino Hotel aan Fremont Street.
Dat Las Vegas bekend staat om zijn shows en het gokken was ons wel bekend alleen hadden we geen notie op welke schaal; wat we zagen overtrof alle verwachtingen.

’s Avonds een rondgang langs enkele themahotels op de strip gemaakt; de ene show overtrof de andere, vele duizenden gokkasten en tafels het ene hotel nog groter en overweldiger dan het andere……….
Mandalay Bay, Paris, Bellagio,Treasure Island,Venetian, Luxor,New York- New York, Excalibur,MGM en the Mirage lieten onvergetelijke indrukken na; de nacht was veel te kort.
Sommigen hadden fortuin bij het gokken, de meesten hoopten op fortuin maar werden ontnuchterend wakker in de realiteit van de dag.

Dinsdag 27 april:
Rond de middag gezamenlijk gebruncht in hotel Mandalay Bay; een overweldigend buffet waar we ons vol overgave tegoed aan deden.
’s Middags de strip verder verkent; de temperatuur van 37c maakte dat we veelvuldig de verkoeling van de airco opzochten.
’s Avonds werd een bezoek gebracht aan de Stratosphere Tower die 350 meter hoog is en van waar men een prachtig uitzicht heeft over de stad en op de bergen die uit de woestijn oprijzen.
Bij toeval vond een ontmoeting met popidool Christina Aquilera plaats wat natuurlijk de nodige foto’s opleverde.

Na ’s avonds nog enkele spectaculaire shows van de Fremont Street Experience bekeken te hebben werd het tijd om te gaan slapen; morgen staat de 650 kilometer lange verplaatsing naar Flagstaff op het programma.

Woensdag 28 april:
Na vroeg opgestaan (05.00 uur) te zijn en een vlug ontbijt werden de koffers weer gepakt en gingen we op weg richting Hooverdam.
De eerste aanblik van de Hooverdam en het achtergelegen leak Mead was ronduit imposant.
Na een korte fotoshoot gingen we op weg naar het plaatsje Kingman, gelegen aan de legendarische Route 66; om vervolgens koers te zetten richting Grand Canyon.

De Grand Canyon wordt niet voor niets één van de zeven wereldwonderen genoemd; overweldigend, ademloos, niet te bevatten……………
Grillige landschappen, prachtige kleurschakeringen met middenin de machtige Colorado rivier.
Toen we ons verplaatsten van het ene uitkijkpunt naar het andere, oog in oog met een tweetal coyotes gestaan wat ook weer de nodige foto’s opleverde.

Het ondergaan van de zon afgewacht op Hopi Point; het werd daarna snel koud waarop we per bus terug zijn gekeerd richting auto’s.
Na een flinke rit, ’s avonds aangekomen in Flagstaff, bij de meesten was de puf eruit.

Donderdag 29 april:
Schrik……wat gebeurt hier; buiten zien we natte sneeuw en hagel!
Het schijnt alles te maken te hebben met de topografische ligging van Flagstaff; Filip verzekerd ons dat vanmiddag de korte broek weer aankan.
Na een ontbijt bij IHOP (International House of Pancakes) vertrekken we richting Phoenix.
We rijden door het Coconino National Forest en de Red Rock Canyon naar Sedona; onderweg passeren we het legendarische Oak Creek.
Het landschap verandert snel, we wanen ons in een set van een Western; links en rechts van de weg metershoge cactussen die het plaatje completeren.

Zodra we Phoenix bereiken gaan we op zoek naar het beroemde brandweermuseum “Hall of Flame”; het bezit een grote verzameling brandweervoertuigen, helmen en patches.

Het einde van onze trip komt in zicht; we zullen nog één keer in een motel 6 overnachten alvorens we terug vertrekken naar huis.

’s Avonds worden we getrakteerd door Dominique en Steven (beiden waren jarig) op een badkuip vol ijsgekoeld bier; de door Paul verzorgde KFC-maaltijd completeert het geheel.
Het is al laat als we ons bed opzoeken, het goede gevoel dat we overhouden aan deze laatste avond samen maakt dat we dat er graag voor over hebben.

Vrijdag 30 april:
Met een BUD smaak in de mond worden we om 05.00 uur wakker gemaakt; het is realiteit…..de trip zit erop !

Koffers pakken en richting vliegveld; na een uitgebreid ontbijt in Dick Clark’s Grill zoeken we vlucht Delta 428 op.
Het valt ons op dat Amerika uitgaan stukken eenvoudiger is dan het land binnenkomen.
Na een voorspoedige vlucht en overstap te Atlanta bereiken we zaterdag- ochtend omstreeks 08.30 uur lokale tijd Brussel.
Familie, vrienden en voorzitter Marc Opstal staan ons op te wachten; het eind is nu echt daar.
We besluiten samen nog een afscheidsborrel te drinken, met de belofte elkaar aan het eind van de maand terug te zien gaat ieder zijn weg.
Stage San Diego, CA, 2004 zit erop!

Een bijzonder woord van dank gericht aan onze begeleiders:
Paul, Eric en Filip, ik weet dat ik niet alleen voor mezelf spreek wanneer ik zeg dat de Stage San Diego 2004 buitengewoon goed geslaagd is.
Met een flexibele instelling en onder niet altijd even gemakkelijke omstandigheden hebben jullie ervoor gezorgd dat het programma invulling gaf aan eenieders wensen.

Met vriendelijke groeten,

Frank Dumez
Bedrijfsbrandweer DOW Benelux
Deelnemer Stage San Diego, CA, 2004.

Permanente koppeling naar dit artikel: /stageverslag-san-diego-2004/