plaat.jpg (9583 bytes)

http://stages.fireobservers.org/#21

Zondag 12/10 tot en met zondag 26/10

banner.gif (159830 bytes)

post-155-1196481425_thumb.jpg (87608 bytes)

Stage blogs

Blog houston - Blog houston - Blog Houston

----------------------------------------------------------------------------------------

Texas - Houston - Brandweer Houston - local341 Brandweer Houston
Brandweerschool teex

Enkele sites ivm onze toeristische activiteiten:

http://www.fortworth.com -http://www.dallascityhall.com - http://www.ci.austin.tx.us - http://www.sanantonio.gov - http://www.nasa.gov - http://www.seaworld.com

 

post-155-1196482029.jpg (99052 bytes)

BRANDWEERSTAGE HOUSTON, TEXAS 2008



Na maanden van zoeken naar de perfecte stageplaats, het leggen van contacten, het uitwerken van programma’s en het wachten op de toelating, is de kogel nu eindelijk door de kerk. Een dienst welke reeds lang op ons verlanglijstje stond….Houston Fire Department!

Na Dallas ’97, Austin ’03 en Corpus Christi ’06 heeft de VZW Fire Observers weer de weg gevonden naar “The Lone Star State”.


De stad Houston is met haar ongeveer 2,5 miljoen inwoners zowat de 4de grootste stad van de verenigde Staten. Elke dag loopt dit aantal echter hoog op door de verkeerstrafiek, de werkgelegenheid, de industrie en het toerisme. Houston zelf beslaat ongeveer 1600 km≤, is de grootste stad van de staat Texas en tevens de grootste stad van de Golfkust. De criminaliteit tiert er welig, zeker na de massaverhuizing uit de New Orleans area na Katrina, wat het ook voor ons wel vrij interessant maakt om er een stage te lopen.


De Houston Fire Department neemt de hulpverlening voor zich waar, evenals de medische tussenkomsten. Het is ťťn van de grootste en drukste korpsen in Amerika. Het telt zo maar eventjes 90 posten van waaruit 87 autopompen, 42 ladderwagens en 80 ziekenwagens uitrukken. De cijfers spreken van 47044 brandweergerelateerde oproepen in 2006 en 232286 medische tussenkomsten in hetzelfde jaar. HFD heeft haar eigen brandweerschool, 911-center, Fire Museum, luchthavenbrandweerdienst, ….wat natuurlijk allemaal op ons lijstje staat. Naast reddings- en blusboten, een mobiel commandocentrum, reddingswagens, luchtvaartbrandweerwagens heeft HFD nog tal van andere voertuigen in haar Special Ops Division waaronder enkele HazMat trucks, wagens die worden ingezet bij interventies met gevaarlijke stoffen. De chemie en petrochemie is duidelijk aanwezig in Houston, HFD heeft dan ook het grootste en drukste HazMat team van de VS.


Na ons verblijf bij de brandweer gaan we Texas ook op de toeristische manier verkennen. Zo gaan we ondermeer naar Houston zelf maar ook het Johnson Space Center, The Alamo, Sea World en verblijven we in verschillende steden zoals Austin, San Antonio, Forth Worth en Dallas. Het ziet er naar uit dat het weer een prachtige stage zal worden dus inschrijven is de boodschap!

Stageverslag Houston 2008


Van 12 tot 26 Oktober was een groep Fireobservers te gast bij Houston Fire Dept. Het beloofde alvast een drukke en leerrijke stage te worden. Zeker omdat HFD de 4de grootste brandweerdienst is in de US. 90 posten met 86 autopompen, 37 ladders en 81 ziekenwagens, aangevuld met waterreddingsteams, OGS teams, technische hulpverleningsploegen en noem maar op.

We waren met 16 bevoorrechten om deze stage te doen waaronder verbazend veel korporaals en sergeanten. De begeleiders waren Carl (brandweerman te Lennik) , Marc (Luitenant te Zaventem) en Fred (Brandweerman te Geraardsbergen)

Iedereen zat te popelen om te vertrekken en zondagmorgen 12 oktober was het dan zover. Er was om 07u afgesproken op Zaventem. Tijd genoeg dus voor een koffie bij de nieuwe Starbucks op de luchthaven, kwestie van in de stemming te komen. Rond 10 u vertok DL0125 van Delta Airlines vanop Brussels Airport naar Atlanta International. Een lange vlucht van een 7-tal uur. Daar aangekomen was het tijd voor een hapje en een drankje na de customs en homeland security te passeren natuurlijk. Wat had u nu gedacht: hamburgers, gefrituurde kip, bekers cola van een halve liter. This had to be the USA. Er stond ons nog een verbindingsvlucht te wachten naar Houston. Daar aangekomen was het tijd om ons transport op te halen. We hadden gekozen voor 3 minivans, maar toch trachtten de baliebedienden ons 3 grote SUV’s aan te smeren. Het is ze niet gelukt en dus gingen we op weg naar het rental car center om de wagens op te halen. 3 Dodge Caravans werden volgeladen met bagage en we waren op weg. Onze bestemming : Wingate by Wyndham Houston. Een verbazend goed hotel met zwembad. Na een zwempartijtje gingen we met zijn allen nog een half koebeest gaan verorberen en kropen we moe maar voldaan in ons bed.

Maandagmorgen was iedereen al vroeg uit de veren. Na een klein ontbijtje gingen we terug naar de wagens. Even later kwam de man aan die alles voor ons had mogelijk gemaakt hier in Houston, Captain Ponce-Lopez van HFD. Ook zijn assistent Al Bennet was erbij. Walter en Patrick reden met Al mee en de rest volgde in onze wagens. Op naar het hoofdkwartier om de papierwinkel in orde te maken. Daarna gingen we naar een supermarkt om kussens en een slaapzak te halen. Dit bleek later zeker geen overbodige luxe aangezien de gemiddelde slaapkamer in de kazernes voorzien was van airco, ventilatoren , … en dus bijna aanvoelde alsof je in een diepvries lag. Toen kwam voor velen het grote moment namelijk de station assignments. Wie kwam waar te verblijven, gingen we daar wel iets zien, reden ze daar wel wat buiten?, … . Vele vragen van onze deelnemers, maar geen nood. Cpt. Ponce had voor ons de drukste kazernes geregeld. De kazernes van district 68 en district 46 werden onze gasten.
Bert en Perry zaten in station 25, Antoine en Luc in 35, Carl en Patrick in 46, Martin en Ko in 51, Marc en Michael in 68, Ik en Philippe in 73 en Maurice en Walter in 82. De stage kon nu eindelijk beginnen. Station 73 was eigenlijk de minst drukke kazerne van district 68 en er stond een autopomp, een ambulance en een squad. Die squad is een Chevy Silverado met een kastopbouw en word bemand door 2 paramedics. Je kan dit voertuig vergelijken met een soort MUG. We werden verwelkomt door de shift-captain en de crews waarna we een rondleiding en een slaapplaats kregen. Een bezoekje aan de lokale supermarkt was nodig om de ingrediŽnten voor het avondmaal aan te kopen. Ik ging mee met de pompwagen en Philippe ging met de ambulance mee. Na het avondmaal en de eerste uitrukken (allemaal medical calls) werd er nog druk gepraat met de mannen over procedures, standing orders, en alle andere aspecten van het brandweer en DGH leven in BelgiŽ en de USA. ’s Nachts sprong het licht geregeld aan en ging het alarm voor diverse oproepen waarvan het grootste deel medische interventies.

Gedurende onze stageweek kwamen we elkaar geregeld tegen op interventies. Verkeersongevallen, woningbranden, appartementsbranden, Vuilbakken en autobranden, overal stuurden ze wel een hele zwik autopompen en ladderwagens naartoe waardoor we mekaar geregeld zagen. Zeker ook door het feit dat we in kazernes zaten die op slechts enkele kilometers van elkaar verwijderd waren.
Ik probeer om ’s avonds mijn blog wat bij te werken maar meestal lukt dit toch niet. Ik zit nog maar net voor de computer en hopla : “TUUT TUUT TUUT Assigned apparatus: E68, E73, E10, E82, L82, L51, D68, D74, SF 02, SQ73, A83 Appartment Fire” Bleek het ter plaatse te gaan om een vervallen appartementsgebouw waar men enkele telefoonboeken had in brand gestoken.
Terug in de kazerne gaan we opnieuw aan het koken, maar het duurt niet lang of we worden opnieuw allerlei vragen gesteld over de werking in BelgiŽ. ’s Nachts gaat Philippe mee met de engine en dan rijden ze natuurlijk uit voor brand. 2 keer zelfs. Om 05u: iedereen ligt vredig te slapen en plots : “ TUUT TUUT TUUT Squad 73 please respond to an appartment fire at Kingsgate appartments . Reports of 2 burn victims, supervisor 82 out”. Ik kruip in de squad en de mannen zeggen al meteen: “this is going to be a big one”. Ter plaatse bleek het ook een “big one”. In 1 van de appartementen had een korte maar hevige brand gewoed. 1 slachtoffer was reeds naar het ziekenhuis gevoerd. Een ander waren de squad en ambulanceverplegers aan het reanimeren. Wij (sq73) waren ter plaatse geroepen om de veiligheid van de eigen manschappen te verzekeren.

Zoals overal in de US zijn het overgrote deel van hun tussenkomsten van medische aard. Zo ook in station 73. Men heeft daar ongeveer een 20-tal oproepen per dag waarvan er gemiddeld 2 van niet medische aard zijn. We gaan dus allebei geregeld mee met squad en ambulance waarbij onze hulp bij de interventie ten zeerste geapprecieerd word door de crews. Hierdoor konden we ook een blik werpen op een Amerikaanse spoedopname. Daar kunnen ze bij ons nog iets van leren.

Ondertussen kom je hier en daar onze andere fire-observers tegen en worden de verhalen uitgewisseld. Bijna iedereen heeft al een shooting meegemaakt. Behalve wij natuurlijk. Het is ondertussen al vrijdag en de mannen zeggen dat het vandaag wel prijs zal zijn. Dat zeggen ze ondertussen elke dag ? . Om 02 uur ’s nachts horen we enkele knallen. “Gear up, guys” zegt de captain en de mannen doen hun interventiekledij aan. Ik weet niet goed wat er gebeurd en op dat moment gaat de bel. E73 please respond to a shooting. Aha dus dat waren die knallen. We moesten naar een dancing tegen da kazerne waar het intussen al wemelde van de politie. Ter plaatse bleek het te gaan om een aanrijding waarbij 1 van de chauffeurs op de andere had geschoten. Deze man was geraakt in been met een arteriŽle bloeding tot gevolg. Hierdoor moesten we met hem naar een level 1 trauma center downtown. In dit enorme ziekenhuis stonden reeds een 5 tal artsen en nog zoveel verpleegkundigen te wachten, waarna de pt recht naar de OK werd gebracht. Dit ziekenhuis bleek ook te beschikken over een trauma-helikopter, maar deze was op interventie.

Tijdens onze stage had Cpt Ponce ook een aantal bezoeken voor ons geregeld. Zo kregen we de 911-centrale en het centrale magazijn te zien, gingen we langs op de training academie en bij de luchthavenbrandweer. De crashtenders werden buiten gereden en we kregen uitleg over hun werking. Op de training academie werd een vloeistofbrand gedemonstreerd en mochten we de splinternieuwe simulator bekijken. Een fantastisch staaltje informatica waarin ze chiefs konden trainen op alle mogelijke vlakken van commando voeren op interventie.
Ook het fire-museum mocht niet op het programma ontbreken. Het was gevestigd in een prachtige oude kazerne. Maurice schonk zijn helm aan het museum en daarna werd de voorraad t-shirts in de shop van het museum geplunderd.

Zondag 19 oktober werden we door de crew van station 73 vergast op een feestje. ’s Morgens kwam 1 van de mannen aangereden met zijn jeep met daarachter een gigantische barbecue. Tussen de interventies door werd het vlees gemarineerd en de groenten gesneden. Tegen de avond aan kwamen de vrouwen en kinderen langs om later samen te eten. Het rook allemaal fantastisch, maar het avondmaal werd toch nog 3 keer onderbroken voor enkele oproepen.

Maandag 20 oktober was de stage afgelopen. We ontmoetten Cpt Ponce op station 25 die ons prompt uitnodigde om nog eens terug te komen. Cadeautjes werden uitgewisseld en we gingen op weg. Onze eerste bestemming was het Lyndon B. Johnson space center. Een bezoek aan dit ruimtevaartcentrum was heel indrukwekkend. Van hieruit werden indertijd verschillende apollo missies in goede banen geleid. Na de tram tour waarbij je het hele complex te zien kreeg gingen we weer op weg. We reden verder naar college station. Aangekomen in het hotel doken enkele ijsberen weer het zwembad in. Nadien gingen we allen opnieuw een halve koe verorberen.

Dinsdag 21 oktober was het bezoek aan TEEX gepland. TEEX is een enorme training facility waar een brandweerman op werkelijk alle soorten interventies kan getraind worden. Een serieuze wandeling later kwamen we aan in “Disaster City” . Hier traint met op urban search and rescue . Heel indrukwekkend als je een gans dorp voor je in puin ziet liggen. Na TEEX reden we verder naar onze volgende verblijfplaats: de Country inn and suites in Forth Worth.

Woensdag 22 oktober gingen we naar Dallas. Een grote stad met een mooie skyline die reeds van ver te zien was. Een bezoek aan het 6th Floor museum mocht uiteraard niet ontbreken. Dit museum ligt in het oude Texas school book depository en het is vanaf deze plaats dat president John F. Kennedy werd neegeschoten. Op de verdieping vanwaar het fatale schot is afgevuurd is een mooie audiotentoonstelling ingericht over de laatste 3 jaar van het leven van Kennedy. De cubaanse rakettencrisis, de racistische protestacties, het leven van het gezin Kennedy, ... tot het moment van de moord. De laatste uren van zijn leven zijn prachtig in beeld gebracht. Na het bezoek aan het museum kregen we beneden op straat nog een echte cattle-drive te zien als promotiemiddel voor de rodeo-week. Hierna gingen we nog wat rondwandelen in de stad en belden we nog even aan in een kazerne van Dallas Fire Dept. Die avond gingen we naar de stockyards in Forth Worth.

Donderdag 23 Oktober reden we van Forth Worth naar San Antonio via de hoofdstad van Texas nl Austin. Hier ben ik grandioos verkeerd gereden waardoor de groep in station 1 moest wachten tot ik deze kazerne eindelijk had gevonden. Shit happens! Patrick had een bezoekje voor ons geregeld aan station 1 en nadat de nodige T-shirts van eigenaar waren gewisseld, trokken we de stad in. Een biertje in een bar later bezochten enkele mannen het State Capitole Building, waar we uitleg kregen over de geschiedenis van texas en de werking van kamer en senaat. Na ons bezoek gingen we terug naar station 1 om de wagens op te pikken en onze weg naar San Antonio verder te zetten. Aangekomen in het hotel “Riverwalk plaza” werden de kamers verdeeld en even later gingen we de riverwalk verkennen. Een wandelingetje langs de rivier en een pintje in het Hard Rock cafť mochten niet ontbreken. Ook het lokale shoppingcenter kreeg een bezoekje. In dit shoppingcenter gingen we dineren bij een italiaan.

Vrijdag 24 Oktober: Iedereen was vroeg uit de veren en we reden naar The Alamo. Dit oude missiegebouw was het strijdtoneel voor een grootse strijd tussen leden van de texaanse onafhankelijkheidsbeweging (oa Davy Crocket en Jim Bowie) en het mexicaanse leger onder leiding van generaal Santa Anna . Hierna reden we naar Sea World. Een attractiepark gelegen net buiten San Antonio. Een ganse dag werd er genoten van adembenemende shows met dolfijnen, orka’s en zeeleeuwen. Ook de rollercoasters van het park werden aangedaan waarbij we captain Mo van zijn schrik voor deze dingen afhielpen. Mission Accomplished! S’avonds hadden we nog een lange rit terug naar Houston voor de boeg. Iedereen kroop moe in bed. Het zat erop. Houston 2008 was voorbij.

Zaterdag 25 oktober leverden we onze wagens in en begonnen we aan onze terugreis naar BelgiŽ.

Alle leden van de groep zijn een onvergetelijke situatie rijker.

Met Vriendelijke Groeten,

Fred


post-1111-1196646866_thumb.jpg (89869 bytes)
TERUG